Internet no. 01 ( junho/98 )

A evolução da Internet

Durante sua vida a Internet sofreu muitas mutações, sempre se adaptando a novas realidades. Mudou o perfil de seus usuários, mudaram as características dos computadores a ela ligados, a velocidade das redes, programas aplicativos, enfim, praticamente tudo.

E para infelicidade de todos aqueles que previam o fim da grande rede mundial, a Internet continua cada vez mais firme e passando a invadir (ou ser convidada) à intimidade de cada vez mais empresas, lares, escolas, universidades e muitos outros locais. Hoje pode-se encontrar computadores ligados à Internet em praticamente todos os lugares.

Uma revolução deste porte, que tem em sua essência a comunicação, tem alterado fortemente o nosso estilo de vida. O modo como pensamos, trabalhamos, e vivemos, estão sendo alterados com uma velocidade nunca vista.

Esta alteração se dá pela incrível sinergia de milhões de pessoas utilizando um meio comum de comunicação, a Internet. Novos conhecimentos, novas tecnologias são criadas e postas à disposição de quem delas precisa em uma velocidade nunca vista. A informação já existente é continuamente trabalhada e aperfeiçoada por pessoas espalhadas por todo o mundo, 24 horas por dia, 7 dias por semana.

Originalmente, antes da sua extensa popularização iniciada em 1993 com a criação do primeiro browser web, a utilização eficiente da Internet requeria o conhecimento de vários programas diferentes (ftp, gopher, telnet e vários outros). Além de conhecer o funcionamento destes programas, era necessário também conhecer onde a informação se encontrava. Existiam alguns mecanismos de busca de informação, mas nada comparado aos mecanismos de busca hoje existentes. E a informação existente era em sua maioria composta apenas por texto, sem imagens e sons.

O primeiro browser Web, o Mosaic, veio mudar radicalmente esta situação.O acesso à informação disponível na Internet passou a ficar ao alcance de praticamente todos, mesmo aqueles com pouca cultura em informática.

A informação passou a ficar disponível de uma maneira simples e intuitiva. A transição entre um computador e outro passou a se dar de forma totalmente transparente para o usuário. A Internet deixou de ser um reduto dos iniciados, dos experts em informática.

A revolução criada pelo Mosaic, se deu pela possibilidade, até então inexistente, de se integrar imagens aos documentos e pela implementação do formato hipertexto. Em documentos hipertexto nós temos informações ligadas, ou seja, o documento deixa de ser linear. A leitura não mais necessita ser feita do começo ao fim. O documento se abre lateralmente, permitindo uma leitura por associações. Através de um documento, em tese, tem-se acesso a toda a informação existente na Web. É o documento sem fronteiras.

O browser Web na verdade é apenas um componente de um sistema de informações mais amplo organizado segundo o protocolo chamado HTTP ou Hyper Text Transport Protocol. Este protocolo foi criado, em 1990, por Tim Berners Lee, que trabalhava então no CERN, na Suiça.

Como se vê, o protocolo HTTP já existia há algum tempo e era muito pouco utilizado. Um outro sistema de informações, chamado Gopher, era então a estrela da Internet. A informação era estruturada hierarquicamente, de forma semelhante à estrutura de diretórios de microcomputadores.

Qualquer instituição ligada à Internet que não possuisse o seu servidor Gopher estava condenada ao esquecimento. Após o surgimento do Mosaic, a maioria dos servidores Gopher foi gradualmente substituída por servidores Web e a grande teia mundial começou a se formar. Esta popularização imediata da Web se deu principalmente por duas razões. A primeira delas foi a facilidade de integração entre diversos servidores de informação propiciada pelo protocolo HTTP associada à facilidade de uso do programa Mosaic e da integração de imagens aos documentos. O segundo fator, não menos importante, foi a disponibilização gratuita do código fonte, tanto do servidor HTTP quanto do browser Mosaic.

Desta forma, apareceram versões de ambos os programas para praticamente qualquer tipo de computador existente. A partir de então, o número de usuários e paralelamente a quantidade de informação disponível na Internet apresentaram taxas de crescimento nunca vistas.

Com este crescimento apareceram alguns problemas, o mais grave deles sendo justamente a questão da organização e acesso à informação. A Internet passou a ser então o equivalente a uma biblioteca, imensa, sem fichas catalográficas. Um perfeito caos. Da mesma forma que o valor de uma biblioteca está diretamente relacionado ao índice que lista seus livros, o valor da Web é estreitamente dependente dos mecanismos de pesquisa que a servem. Algo precisava ser feito urgentemente. E foi. Como em outras ocasiões, a Internet se adaptou. Se o problema é achar a informação, que se criem então ferramentas de busca que coletem o conhecimento armazenado na Web e o organizem de forma a ser facilmente consultado.

O primeiro mecanismo de busca, Yahoo, apareceu já em 1994. O site Altavista, patrocinado pela Digital, surgiu em 1995, juntamente com o Excite e Infoseek. Em 1996 foram criados os sites HotBot e LookSmart.

A tarefa de indexação da Web, entretanto, não é tarefa das mais simples. Em seguida ao deslumbramento inicial, de ter a informação disponível facilmente, os usuários sofreram alguns desapontamentos. O primeiro deles, a informação chegava em grandes quantidades e nem sempre o que se obtinha era o que se desejava. E os mecanismos de busca tiveram que se adaptar à esta nova realidade. Esta é uma luta que não tem fim. Cresce a quantidade de informação na Internet, cresce o número daqueles que tentam, de forma honesta ou fraudulenta, obter as primeiras posições nas listagens dos mecanismos de busca.

E isto é o que vamos abordar neste espaço. Tentar entender a tarefa gigantesca de se colocar ordem neste mundo anárquico de informação que é a Internet. As peculiaridades de cada mecanismo de busca, as novas tendências em tecnologia de informação, o que está acontecendo de novo nesta área. Como tirar proveito dos mecanismos de busca de forma a conseguir informações relevantes ao exercício competente de sua profissão e mesmo de sua vida.

É um assunto praticamente inesgotável. Espero conseguir trazer estas informações para vocês de uma forma agradável, interessante e principalmente útil.

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